Nieuws

Nepal, een reis die de ogen opent

Twee jaar geleden trok ik naar Nepal om daar de lokale bevolking te helpen opnieuw optimaal te zien. De Nepalezen leden toen nog zwaar onder de gevolgen van de hevige aardbeving in 2015. Ik trok er toen heen met een koffer vol oude brillen. In Nepal betekent jouw oude bril immers het verschil tussen nog kunnen werken of het fijne handwerk niet meer kunnen uitvoeren omdat je onvoldoende ziet. Enorm veel voldoening haalde ik toen uit de blijdschap van de mensen die ik zo kon helpen.

Nederlandse collega optieker Martin van Warmerdam vernam mijn verhaal en was eveneens enthousiast. Wat begon als een fantasie, werd tijdens een receptie bij een glasfabrikant al snel  realiteit. Martin, zijn vrouw en ik besloten samen naar Nepal af te reizen om daar de mensen te helpen en ogen op te meten.
Voorafgaand aan onze reis zamelden we zoveel mogelijk oude brillen in. Zowel via de klassieke media, sociale media als via onze eigen Collette-Gazet deden we een warme oproep om oude brillen bij ons binnen te brengen. Een oproep waaraan massaal gehoor werd gegeven. Zowel bij Warmerdam Opticiens als bij ons, optiek Collette werden vele honderden brillen binnengebracht. De ene bril verkeerde uiteraard in betere staat dan de andere. De brillen werden nagekeken, getrieerd en vervolgens in onze reiskoffers geladen.

Wanneer de wekker gaat is het nog vroeg in de morgen. Mijn reis begint met de trein vanuit Gent-Sint-Pieters naar Zaventem. Na om 6u50 op Radio 2 onze hulpactie te hebben mogen uitleggen vertrek ik met het vliegtuig, eindbestemming: Kathmandu. We maken een tussenstop in Doha en landen in Kathmandu. Meteen wordt weer duidelijk hoe groot het contrast is met onze westerse landen. De hoofdweg vanaf de luchthaven richting de stad is grotendeels onverhard, de mensen leven op straat en stromend water is een luxe. Het is na 10u wanneer Martin, Ernestine en ik inchecken in ons hotel. Om even te acclimatiseren, gunnen we onszelf de rest van de dag rust. We nemen de taxi om te gaan genieten van de culturele schoonheid van de Monkey Temple.

De volgende dag vernemen we dat ons originele plan om vanuit Kathmandu, dorpen te bezoeken om daar de mensen te helpen in duigen is gevallen. Onze gids heeft een ongeval gehad en zal ons dus niet kunnen begeleiden. Aangezien je met een GPS nergens komt in Nepal, de weg wordt namelijk van mond tot mond doorvertelt onder de locals, zien we ons genoodzaakt een andere oplossing te zoeken. Met een dag vertraging kunnen we dan toch uit Kathmandu vertrekken om ogen te gaan opmeten in een lokaal ziekenhuis in Pokhara. Door de dag vertraging kunnen we gaan genieten van de wonderbaarlijke geuren, klanken en sereniteit van de Stoepa  Bouddhanath.

De volgende dag komen we na een reis van meer dan 8 uur eindelijk in Pokhara aan, dat slechts 200km van Kathmandu gelegen is. In Pokhara, kunnen we terecht in de kliniek van Douglas Maclagan en Govinda Raj Pahari van de Butterfly Foundation. Voor we naar het ziekenhuis trekken, voerden we eerst metingen uit bij de familie van Raj Pahari. Het nieuws van onze aankomst verspreid zich snel en na één uur verzamelen wel 200 mensen aan het ziekenhuis om hun ogen te laten nakijken. We screenen de Nepalezen op cataract, hielpen mensen bij het aanpakken van nastaar na een operatie en pasten leesbrillen aan. We konden helaas niet iedereen helpen maar onze hulp werd zeker naar waarde geschat. Door de hoogte dringt het uv-licht er meer door in de atmosfeer. De mensen hebben bijgevolg veel last van oogaandoeningen ten gevolge van uv-licht. We leerden hen het belang van het dragen van een zonnebril om deze aandoeningen te voorkomen. We gaven hen ook het advies meer water te drinken zo blijven de ogen voldoende gehydrateerd en treed er minder irritatie op ten gevolge van het aanwezige smog en stof. De toegang tot drinkbaar water is in Nepal evenwel geen evidentie.

De volgende dag vlogen we met een binnenlandse vlucht  terug naar Kathmandu, zo werden we van een 8 uur durende autorit gespaard. Terug in Kathmandu gingen we onmiddellijk terug aan het werk. In de ateliers van Jak en Yeti alsook in de ateliers van Bharat maten we ogen. We kregen ook de kans de werkplekken te bezoeken. Wat opviel was dat ook hier de effecten van overmatig smartphone gebruik duidelijk zichtbaar zijn. De smartphones van de Nepalezen zijn vanzelfsprekend geen chique iPhone ’s maar eenvoudige mobieltjes. Ze zijn voor de Nepalezen de enige connectie met verre familie of de buitenwereld. Na twee dagen meten en screenen in Kathmandu waren onze koffers vol brillen opnieuw leeg. We zouden dus terugkeren naar huis met lege koffers, volle harten en een lijst nog te maken brillen.

Na al dat harde werken, trakteerden we onszelf op enkele dagen genieten en ontdekken in Kathmandu. De culturele rijkdom staat er in schril contrast tegenover de armoede die in het land heerst. De schijnende armoede die we overal tegenkwamen, deed ons stilstaan bij hoe goed we het in Nederland en België wel hebben. Vele monumentale gebouwen in Kathmandu vertonen nog steeds schade van de aardbeving, anderen zijn zelfs totaal ingestort. De Nepalezen bouwen echter alles op authentieke wijze opnieuw op en behouden hun cultuur en trots.

We legden op onze reis reeds contacten voor het volgende avontuur. De kans dat we opnieuw de mensen gaan helpen in 2020 is dan ook heel groot! Dus heb je nog een oude bril liggen in jouw schuiven, die je niet meer gebruikt? Steek hem dan gerust binnen. Wie weet laat jouw bril opnieuw iemand optimaal zien.

Dan rest mij nog enkel de vele mensen te bedanken die hun oude brillen kwamen binnenbrengen!

Andere nieuwigheden
We’ll meet again

Met pijn in het hart namen we op 20 april afscheid van Lionel Collette. We danken hem om ons zot te maken van het mooiste beroep ter wereld. In 1971 startte hij een mooie zaak op die wij in 2011 verderzetten met dezelfde passie…. Het gaat je goed Lionel… We’ll meet again Don’t know where […]

Leeg eens uw schuiven aub

Van 14 tot 22 mei gaat Christophe samen met Martin Van Warmerdanm, een Nederlands collega opticien, naar het bergachtige Nepal.

Kijkoplossingen zonder, met gewone of erg grote zichtcorrectie

Ook als je een zeer grote zichtcorrectie nodig hebt, kan je een stijlvolle en comfortabele bril of subtiele contactlenzen dragen. Wij kijken veel verder dan zichtcorrectie +7 of -7.

Collette gaat naar een opleiding over lenzen en neemt mee…

Bij je lenzen draait het,naast optimaal zien, ook om 2 andere zaken: veiligheid voor de ogen en draagcomfort.

Spraakmakende Limited Edition theo brilmonturen voor snelle beslissers

Voor overtuigde liefhebbers van theo brilmonturen lanceert theo een fonkelende Limited Edition collectie gebaseerd op het populaire Mille51 design afgewerkt met edelmetalen zoals palladium, goud en zilver.

Voortaan krijgen alle ZEISS brilglazen UV-bescherming!

Omdat het zo belangrijk is om je ogen te beschermen tegen schadelijke UV-stralen, krijgen alle ZEISS brilglazen UV-bescherming. Ook heldere brilglazen zullen voortaan ingebouwde UV-filters hebben.

De Karün Zeilbril: door zeilers voor zeilers

Collette heeft de zeilbrillen van Karün Sailing Edition in de winkel. Deze zeilbrillen werden mee gecreëerd door de professionele zeilers die deelnamen aan de Volvo Ocean Race. Dat laat zich voelen in de aansluitende pasvorm die de ogen beschermt tegen de (zee)wind.

Neubau Zonnebrillen: zowel chique als urban

In het uitstalraam van Collette kan je de zonnebrillen van Neubau Eyewear bewonderen. Elke zonnebril wordt gekenmerkt door minimalistische lijnen en een tijdloos karakter. Het perfecte zomercadeau voor jezelf of je geliefde.

Automatisch meekleurende glazen met dat ietsje meer

Hoe vaak zet jij je bril op en af bij wisselende lichtsterkte? Met de automatisch meekleurende glazen van topfabrikant ZEISS hoeft dat helemaal niet. En die hightech glazen hebben nog veel meer te bieden!

Een all-in-one oplossing met multifocale contactlenzen

Wat als u geen aparte leesbril en zonnebrillen op sterkte meer nodig zou hebben en toch op alle afstanden scherp kan zien? Ontdek deze en nog vele andere voordelen van multifocale contactlenzen.

Maximaal draagcomfort met op maat gemaakte contactlenzen

Gaat u verschillende soorten contactlenzen uitproberen om te ontdekken welke lenzen het meest comfortabel zitten of bestelt u ineens op maat gemaakte contactlenzen?

Blind worden door diabetes, kan dat?

Of er veel mensen blind worden door diabetes? Optiek Collette vat samen wat u allemaal over de cijfers, risico’s, en preventieve maatregelen moet weten.

Een adidas Zonyk fietsbril kopen? Maximaal fietsplezier verzekerd!

Voor een zorgeloze rit met maximale bescherming en optimaal zicht kan u best de Adidas Zonyk fietsbril kopen. Zo kan u ten volle op uw route en trappers focussen en heerlijk genieten.

Wat u allemaal over nachtblindheid en ZEISS DriveSafe glazen moet weten.

U rijdt ’s avonds liever niet meer met de auto omdat uw zicht vertroebelt naarmate het donkerder wordt? Met de ZEISS DriveSafe glazen houdt nachtblindheid u niet langer tegen.

Hoe oogklachten bij kinderen door blauw licht voorkomen?

Het aantal bijziende kinderen stijgt zienderogen door overmatig beeldschermgebruik en blauw licht. De ogen van uw kinderen beschermen is de enige manier om oogklachten bij kinderen te voorkomen.

Moe en toch niet kunnen slapen? Vaak is blauw licht de oorzaak.

Welk effect hebben digitale beeldschermen en het blauw licht dat ze uitstralen nu echt op slaapproblemen? En waarom worden we dikker door slaapgebrek?

Hoe gevaarlijk is blauw licht nu echt?

Natuurlijk weet u al dat te lang naar digitale schermen kijken ongezond is voor de ogen? Maar hoe gevaarlijk is dat blauw licht nu echt en wat kan u ertegen doen?

Over oog yoga en het nut van het 20-20-20 principe

U kijkt veel naar digitale beeldschermen? Dan is de kans groot dat uw ogen en uw geest vermoeid geraken. Hoe dat komt en waarom u best met oog yoga begint?

Oef! U had gelukkig een reservebril!

Er zijn 3 goede redenen om altijd een reservebril in huis te hebben. En wat kan Optiek Collette precies voor u betekenen als uw bril gebroken of gestolen is?

Vakantieplannen? Doe de lenzencheck voor u vertrekt!

Laat uw vakantie niet verpesten door droge, vermoeide of geïrriteerde ogen of omdat u niet al het nodige heeft ingepakt om te reizen met contactlenzen. Doe vooraf de lenzencheck!

U heeft toch ook al een leeszonnebril?

Moeilijk om uw boek te lezen in de zon en worden die lettertjes op de gps precies nog kleiner? Dan komt u best eens een leeszonnebril bij Optiek Collette passen.

Wat als… u allergisch bent aan uw bril?

Slaan de kriebels toe telkens u uw bril opzet? Dan bent u misschien allergisch aan bril monturen in kunststof of metaal. Komt u onze hypoallergene titanium brillen eens passen?

Hooikoorts en lenzen? Met deze 3 tips kan het wél!

Soms een troebel zicht en prikkende, jeukende of opgezwollen ogen? Met deze 3 handige tips kan u wél met hooikoorts én lenzen van de lentezon genieten.

De meest voorkomende oogkwalen en hun remedie

De impact van hoogtechnologische ZEISS brillenglazen op is niet te onderschatten. Ook de Franse kunstschilder Monet kreeg dankzij ZEISS nieuwe kijk op onze kleurrijke wereld.

Wat Monet met ZEISS brillenglazen te maken heeft

De impact van hoogtechnologische ZEISS brillenglazen op is niet te onderschatten. Ook de Franse kunstschilder Monet kreeg dankzij ZEISS nieuwe kijk op onze kleurrijke wereld.

Waarom u best standaard een oogkompres in huis hebt

Niets zo vervelend als droge, vermoeide of geïrriteerde ogen. Gelukkig heeft Optiek Collette ook daar oplossingen voor in huis. Het verwarmbaar Eye Doctor oogkompres bijvoorbeeld.

Op avontuur in de natuur bij Rolf Eyewear

We nemen niet zomaar nieuwe merken in ons monturen assortiment op. Rolf Eyewear kreeg pas een plekje in onze etalage na een kritisch, maar ook inspirerend atelierbezoek.

Wat ons lidmaatschap bij de Carl ZEISS Academy voor u betekent

Er zijn slechts een handvol Vlaamse optiekers lid van de Carl Zeiss Academy. Optiek Collette is daar een van en dat is ook voor u erg interessant.

Optimaal en comfortabel zien en niets minder dan dat

Iedereen die een knap en comfortabel montuur zoekt voor een leesbril, bureaubril sportbril of zonnebril op sterkte, contactlenzen of een heel andere kijkoplossing op maat, mag zich bij Optiek Collette aan een verrassend professionele aanpak met zichtbaar resultaat verwachten.

Voor een haarscherpe kijk op de wereld verwelkomen we u bij voorkeur op afspraak. Zo kunnen we namelijk de nodige tijd vrijmaken en met onverdeelde aandacht de best mogelijke kijkoplossing volgens uw stijl, voorkeuren en budget uitzoeken.

In ons beroep is oogcontact belangrijk!

Maak een afspraak

Wat klanten zeggen over Collette

Bij Optiek Collette heb ik een nooit geziene totaalservice meegemaakt. De raadgevingen omtrent de bril zijn super persoonlijk. Kortom, hier heb ik een super professioneel joviaal team ontdekt. Doe zo verder Optiek Collette.

PETER DE ROO

Vlot en druipend van enthousiasme voor het vak. Ware professionals met stijl en deskundigheid van hoog niveau. Bravo!!!

RENAUD LOUWAGIE